¿Qué es la tecnología “Blockchain”?

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Es posible que hayas escuchado el término ‘blockchain‘ o ‘cadena de bloques‘ y lo hayas descartado como una palabra de moda. Pero creo que blockchain es un avance tecnológico que tendrá implicaciones de gran alcance que no solo transformará los servicios financieros sino también muchos otros negocios e industrias.

Una blockchain es una base de datos distribuida, lo que significa que los dispositivos de almacenamiento para la base de datos no están todos conectados a un procesador común. Mantiene una lista creciente de registros ordenados, llamados bloques. Cada bloque tiene una marca de tiempo y un enlace a un bloque anterior.

La criptografía garantiza que los usuarios solo puedan editar las partes de la cadena de bloques que “poseen” al poseer las claves privadas necesarias para escribir en el archivo. También asegura que la copia de todos de la cadena de bloques distribuida se mantenga sincronizada.

Un ejemplo útil: Imagina un registro médico digital: cada entrada es un bloque. Tiene una marca de tiempo, la fecha y hora en que se creó el registro. Y, por diseño, esa entrada no puede cambiarse retroactivamente, porque queremos que el registro de diagnóstico, tratamiento, etc. sea claro y sin modificaciones. Solo el médico, que tiene una clave privada, y el paciente, que tiene la otra, pueden acceder a la información, y luego la información solo se comparte cuando uno de esos usuarios comparte su clave pública con un tercero, por ejemplo, un hospital o especialista. Esto describe una cadena de bloques para esa base de datos médica.

Las blockchains son bases de datos seguras por diseño. El concepto fue presentado en 2008 por Satoshi Nakamoto, y luego implementado por primera vez en 2009 como parte de la moneda digital bitcoin; la blockchain sirve como el libro público para todas las transacciones de bitcoin. Al usar un sistema de cadena de bloques, Bitcoin fue la primera moneda digital en resolver el problema del gasto doble (a diferencia de las monedas físicas o los tokens, los archivos electrónicos pueden duplicarse y gastarse dos veces) sin el uso de un cuerpo autorizado o servidor central.

La seguridad está integrada en un sistema blockchain a través del servidor distribuido de fecha y hora y de la red punto a punto, y el resultado es una base de datos que se gestiona de forma autónoma de forma descentralizada. Esto hace que las blockchains sea excelente para registrar eventos, como historiales médicos, transacciones, administración de identidades y prueba de procedencia. En esencia, ofrece el potencial de una desintermediación masiva del comercio y el procesamiento de transacciones.

 

Algunas personas han llamado a blockchain la “internet del valor”, que creo que es una buena metáfora.

En Internet, cualquiera puede publicar información y luego otros pueden acceder a ella en cualquier parte del mundo. Una blockchain permite a cualquier persona enviar valor a cualquier parte del mundo donde se pueda acceder al archivo blockchain. Pero debe tener una clave privada criptográficamente creada para acceder solo a los bloques que le pertenecen.

Al darle una clave privada que usted posee a otra persona, transfiere efectivamente el valor de lo que está almacenado en esa sección de la cadena de bloques.

Entonces, para usar el ejemplo de bitcoin, las claves se usan para acceder a las direcciones, que contienen unidades de moneda que tienen valor financiero. Esto cumple la función de registrar la transferencia, que tradicionalmente se lleva a cabo por los bancos.

También cumple un segundo rol, estableciendo confianza e identidad, porque nadie puede editar una cadena de bloques sin tener las claves correspondientes. Las ediciones no verificadas por esas claves son rechazadas. Por supuesto, las claves, como una moneda física, podrían teóricamente ser robadas, pero unas pocas líneas de código de computadora generalmente pueden mantenerse seguras a muy bajo costo. (A diferencia, por ejemplo, del gasto de almacenar un escondite de oro).

Esto significa que las principales funciones llevadas a cabo por los bancos – verificar las identidades para prevenir el fraude y luego registrar las transacciones legítimas – pueden llevarse a cabo por una blockchain de forma más rápida y precisa.

¿Por qué es importante la cadena de bloques?

Ahora todos estamos acostumbrados a compartir información a través de una plataforma descentralizada en línea: Internet. Pero cuando se trata de transferir valor, dinero, usualmente nos vemos obligados a recurrir a los establecimientos financieros centralizados y anticuados como los bancos. Incluso los métodos de pago en línea que han surgido desde el nacimiento de Internet (PayPal es el ejemplo más obvio) generalmente requieren una integración con una cuenta bancaria o tarjeta de crédito para ser útil.

La tecnología blockchain ofrece la intrigante posibilidad de eliminar a este “intermediario”. Lo hace cumplimentando tres funciones importantes: registro de transacciones, establecimiento de identidad y establecimiento de contratos, tradicionalmente llevadas a cabo por el sector de servicios financieros.

Esto tiene enormes implicaciones porque, en todo el mundo, el mercado de servicios financieros es el mayor sector de la industria por capitalización bursátil. Reemplazar incluso una fracción de esto con un sistema de cadena de bloques provocaría una gran interrupción de la industria de servicios financieros, pero también un aumento masivo de la eficiencia.

Pero es el tercer rol, establecer contratos, que extiende su utilidad fuera del sector de servicios financieros. Además de una unidad de valor (como un bitcoin), blockchain se puede usar para almacenar cualquier tipo de información digital, incluido el código de la computadora.

Ese fragmento de código podría programarse para ejecutarse cuando ciertas partes ingresen sus claves, aceptando un contrato. El mismo código podría leer datos de fuentes externas (precios de acciones, informes meteorológicos, titulares de noticias o cualquier cosa que una computadora pueda analizar en realidad) para crear contratos que se archivan automáticamente cuando se cumplen ciertas condiciones.

Estos se conocen como “Smart Contracts” o “contratos inteligentes”, y las posibilidades para su uso son prácticamente infinitas.

Por ejemplo, su termostato inteligente podría comunicar el uso de energía a una red inteligente; cuando se alcanza un cierto número de horas de voltaje, otro blockchain transfiere automáticamente el valor de su cuenta a la compañía de electricidad, automatizando efectivamente el lector del medidor y el proceso de facturación.

O regresemos a nuestro ejemplo de registros médicos; Si un médico o paciente emite una clave privada a un dispositivo médico, digamos un monitor de glucosa en sangre, el dispositivo podría registrar de forma automática y segura los niveles de glucosa en sangre de un paciente y luego, potencialmente, comunicarse con un dispositivo de administración de insulina para mantener la glucosa nivel saludable

O bien, podría utilizarse en la regulación de la propiedad intelectual, controlando cuántas veces un usuario puede acceder, compartir o copiar algo. Podría usarse para crear sistemas de votación a prueba de fraude, distribución de información resistente a la censura y mucho más.

El punto es que los usos potenciales de esta tecnología son enormes, y predigo que cada vez más industrias encontrarán formas de darle un buen uso en un futuro muy cercano.

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